Stasera in tv: “Mia e il leone bianco” su Rai 1

Rai 1 stasera propone Mia e il leone bianco, film drammatico del 2018 di Gilles de Maistre con Daniah De Villiers, Mélanie Laurent e Langley Kirkwood.

Cast e personaggi

Daniah De Villiers: Mia Owen
Mélanie Laurent: Alice Owen
Langley Kirkwood: John Owen
Ryan Mac Lennan: Mick Owen
Lionel Newton: Kevin
Lillian Dube: Jodie
Brendon Auret: Dirk
Paul Davies: cecchino
Ashleigh Arvey: insegnante
Tessa Jubber: cacciatrice
Noko Mabitsela: turista

Doppiatori italiani

Vittoria Bartolomei: Mia Owen
Chiara Colizzi: Alice Owen
Alessio Cigliano: John Owen
Giulio Bartolomei: Mick Owen
Antonio Sanna: Kevin
Ludovica Modugno: Jodie
Christian Iansante: Dirk

La trama

Mia è solo una bambina quando stringe una straordinaria amicizia con Charlie, un leoncino bianco nato nell’allevamento di felini dei genitori in Sudafrica. Per anni, i due crescono insieme e condividono ogni cosa. Ormai quattordicenne, Mia scopre che il padre ha intenzione di vendere Charlie, divenuto uno splendido esemplare adulto, ad alcuni bracconieri senza scrupoli. Determinata a salvare il suo migliore amico, non ha altra scelta che scappare con lui per raggiungere la riserva naturale di Timbavati, dove il leone sarà protetto per sempre. Estremamente coinvolgente ed emozionante, il film è una storia che, insegnando il rispetto per la Natura, toccherà il cuore di tutti.

Curiosità

  • Dopo aver avuto l’idea per “Mia e il leone bianco”, il co-sceneggiatore / regista Gilles de Maistre ha chiesto allo specialista Kevin Richardson della possibilità di filmare un bambino con un leone. Gli fu detto che sarebbe stato impossibile, poiché l’unico modo per il leone di non fare del male al bambino sarebbe crescere insieme, un processo di tre anni per un leone e troppo lungo per le riprese di un film. Imperterrito, de Maistre ha trovato Daniah De Villiers una giovane ragazza sudafricana che aveva già familiarità con i leoni per crescere con il cucciolo di leone bianco, e ha girato il film in due anni e mezzo, da maggio 2015 a dicembre 2017, con gli altri attori che regolarmente viaggiavano fino al set per girare le loro scene.
  • Un branco di 6 leoni è cresciuto insieme durante la produzione del film, tra cui Thor – che impersona il protagonista Charlie – un altro leone maschio e 4 leonesse. Dopo la produzione, i 6 leoni sono rimasti insieme e vivono oggi nella riserva di Kevin Richardson grazie ad un fondo creato dal team di produzione.
  • Solo tre persone potevano interagire con i leoni – Daniah, Ryan e Kevin Richardson – per garantire un ambiente di lavoro sicuro sia per gli attori sia per gli animali.
  • “Mia e il leone bianco” racconta l’amicizia tra un bambino e un animale selvatico, con la produzione che ha provinato più di 300 bambini in Sudafrica prima di trovare Daniah De Villiers che incarna Mia. Daniah De Villiers ha trascorso tre giorni con Thor, il leone, per tre anni, mentre le riprese si sono svolte in quattro blocchi durante questo periodo. Dopo tutto questo tempo nella boscaglia, la ragazza ha dovuto lasciare il leone e riprendere una vita normale, con la separazione che non è stata indolore. Daniah ritorna comunque per vedere Thor regolarmente. Per Kevin Richardson, la cosa più complicata è stata trovare genitori abbastanza pazzi da lasciare che il loro bambino partecipasse ad un’avventura del genere. Il regista precisa però che il suo film non è un documentario ma un lavoro interamente di finzione.
  • Le riprese di “Mia e il leone bianco” erano normali fino a quando il leone ha raggiunto l’anno e mezzo di età. A quel punto la troupe ha lavorato protetta da gabbie perché i leoni quando attraversano i 2 anni affrontano un periodo tumultuoso che può essere paragonato all’adolescenza.

  • Gilles de Maistre ha chiamato come consulente lo zoologo sudafricano Kevin Richardson, che interagisce con i leoni da oltre vent’anni. Il primo ha dedicato al secondo un documentario intitolato L’uomo che sussurrava ai leoni. A volte Richardson prendeva il posto del regista per poter filmare il leone il più vicino possibile in scene potenzialmente pericolose.
  • L’idea di “Mia e il leone bianco” è venuta a Gilles de Maistre mentre stava realizzando un documentario televisivo sull’amicizia unica tra bambini e animali selvatici in tutto il mondo. In Sudafrica ha incontrato un ragazzo i cui genitori avevano una fattoria di leoni. Con il pretesto di preservarli, in realtà li rivendevano per la caccia nei recinti.
  • Gilles de Maistre ha considerato un sequel ma ha abbandonato l’idea perché richiedeva di ricostruire la relazione tra Daniah De Villiers e il leone. Tuttavia, la cessazione delle riprese ha comportato la fine delle loro interazioni e un apprendistato di tre anni.
  • Se la scommessa di girare con un leone sembra folle, la squadra era ovviamente estremamente preparata. Ryan McLennan, che interpreta il fratello di Mia, ha effettivamente servito da protezione nel caso in cui l’attrice Daniah De Villiers avesse paura.
  • Daniah De Villiers e Ryan McLennan hanno avuto, per tre anni, tre sessioni di incontri a settimana, due o tre ore ogni volta, con Kevin Richardson. Lui ha insegnato loro ad abituarsi alla presenza del leone. Molto coinvolto all’inizio nella definizione delle regole di base, ha poi potuto passare il testimone ad una squadra per una parte delle sessioni. Una volta che il leone è diventato adulto, è tornato a tempo pieno per prendersi cura dei bambini.

Intervista a Kevin Richardson

Kevin Richardson, zoologo esperto di leoni noto anche come “L’uomo che sussurrava ai leoni”, ha supervisionato l’intero processo di produzione di “Mia e il leone bianco” e tutte le interazioni tra i leoni e i bambini, assicurandosi che entrambe le parti fossero trattate con rispetto e in totale sicurezza.

Come sei arrivato a lavorare al progetto?

Ho incontrato Gilles de Maistre per la prima volta nel 2012. All’epoca ero in procinto di spostare il mio rifugio per leoni e voleva filmarmi durante il mio lavoro. Poiché ciò non era possibile, mi ha chiesto se avevo altre idee. Abbiamo deciso di sviluppare una storia di fantasia, un dramma familiare che parlasse a tutti e che tutti avrebbero voluto vedere anche per divertirsi, non solo per saperne di più sul messaggio che sta alla base della storia. Abbiamo quindi iniziato a pensare a come strutturare il film e abbiamo deciso che sarebbe stato bello intrecciare l’idea del tradimento all’interno del racconto: la storia di un padre che tradisce la fiducia della propria figlia in relazione al suo leone. Ma filmare una relazione tra un bambino e un leone era impossibile. L’unico modo era lavorare con il leone da cucciolo facendogli “adottare” il bambino come se fosse suo. All’improvviso, le idee più folli sembravano trasformarsi in realtà. Un giorno Gilles mi chiamò da Parigi e disse: “Sta succedendo – stiamo facendo il film!”. Da quel momento in poi, è stato tutto un po’ confuso. Questo tipo di storia di fantasia è molto più complicata da creare rispetto a un documentario, specialmente se si decide di rimanere il più fedeli possibile al rapporto tra leone e bambino, come abbiamo fatto noi. L’amicizia doveva essere reale affinché il pubblico si sentisse emotivamente coinvolto e provasse tutta la forza del tradimento. Quindi era cruciale che la nostra bambina fosse in grado di costruire un legame con il leone fin dalla più tenera età. Ho preso in considerazione l’idea di usare mio figlio nel film, ma era troppo giovane. Quindi dovevamo trovare qualcuno abbastanza pazzo da affidarci il suo bambino per un periodo di tre anni, qualcuno che era aperto all’idea di far crescere il proprio figlio accanto ai leoni. E quella era la vera sfida: non si trattava di trovare i figli giusti, quella parte non ci preoccupava. Si trattava di trovare i genitori giusti.

Come è stato lavorare con gli animali?

Fin dall’inizio, ho avvertito Gilles che la mia priorità numero uno sarebbe stata sempre il loro benessere. E così i programmi di produzione erano tutti incentrati su quello. Gli animali sono stati trattati come membri del cast, forse anche meglio! Tenevo d’occhio il loro benessere, ma mi sentivo davvero supportato dai team di produzione, che fosse STUDIOCANAL, Galatée Films o Outside Films. Ho avuto altre esperienze di ripresa in cui non è andata così, esperienze in cui gli animali sono obbligati a “portare a termine il lavoro” e, se non ci riescono, aumentano le tensioni. Abbiamo avuto fino a tre giorni per girare alcune scene. In generale, abbiamo sempre avuto bisogno di un giorno, ma quando le cose non funzionavano, ci sono voluti due o tre giorni per fare tutto bene. Ho detto a Gilles che, poiché l’autenticità era l’obiettivo, il progetto poteva richiedere molto tempo per essere completato. Se avessimo voluto concludere le cose in 12 settimane, avremmo avuto bisogno di molti effetti speciali. Non saremmo stati in grado di catturare l’intimità tra la ragazza e il suo leone. In “Mia e il Leone Bianco”, quello che vedi sullo schermo è ciò che è realmente accaduto: un leone e una bambina che hanno forgiato un legame incredibile.

Durante i tre anni di riprese, hai mai provato paura o avuto dubbi?

Ho una vena avventurosa e mi piace scuotere le cose. Alcune persone si chiedevano se fossi andato un po’ oltre. Hanno condiviso i loro pensieri con Gilles e le famiglie: “Come puoi mettere questi ragazzi in questa posizione?”. Non capivano cosa stessimo facendo e perché. L’unico modo per capirlo era venire in Africa, vederlo con i propri occhi e essere coinvolti nelle riprese. C’erano così tante emozioni, così tante connessioni e diverse personalità, che sembrava un’enorme famiglia.

Sicurezza e incolumità dovevano essere difficili…

Ho lavorato con leoni per l’industria cinematografica per quasi 20 anni e alcuni set sono stati il caos puro. Quando gli animali selvatici si trovavano sul set o nelle vicinanze, mi occupavo personalmente del debriefing in materia di sicurezza e protezione, dicevo alle persone dove potevano andare, cosa potevano fare e come agire in caso di problemi. L’obiettivo era impedire che si verificasse qualsiasi tipo di incidente, assicurandomi che le persone fossero sempre consapevoli che non bisognava mai abbassare la guardia e di non considerare mai i leoni come cani da compagnia. Non devi mai e poi mai dimenticare che questi sono animali selvaggi e che devono essere rispettati in quanto tali.

Qual è stata la tua più grande sorpresa?

Ci sono state molte sorprese e Thor, il leone, è stato l’artefice di molte di loro. Scherzo spesso con Gilles che Thor è il vero dio nordico reincarnato. Si adatta al suo nome, questo è sicuro. E i bambini, Daniah e Ryan, erano altrettanto sorprendenti. A prescindere da cosa gli capitasse, quei ragazzi erano solidi come la roccia. Hanno ascoltato, hanno capito e fatto ciò che ho detto loro di fare. Hanno perseverato. Sono pieno di ammirazione per loro. Conosco così tante persone che avrebbero gettato la spugna al minimo accenno di difficoltà. Ma questi bambini hanno detto: “Kevin, vogliamo continuare”.

La colonna sonora

  • Le musiche originali di “Mia e il leone bianco” sono del compositore francese Armand Amar (Il concerto, Verso l’Eden, London River, Belle & Sebastien – Amici per sempre, Sulle ali dell’avventura)

TRACK LISTINGS:

1. Moving to South Africa (feat. The Chœur préparatoire de La Maîtrise de Paris) 1:09
2. The Legend of the White Lion 1:41
3. A Miracle for Christmas 1:47
4. Mia’s Song (feat. Gunnar Ellwanger) 3:58
5. The Legend of the White Lion II 1:10
6. Playing with Charlie 2:23
7. Discovering the Wild Life (From “Mia And The White Lion”) (feat. Insingizi) 2:29
8. Charlie Misses Mia 2:45
9. The Legend Of The White Lion III 3:17
10. Mia and Charlie (feat. Insingizi) 1:26
11. Searching For Charlie 3:11
12. Mick Is Wounded 2:17
13. We’re Gonna Sell Charlie 2:12
14. Lion’s Slaughtering (feat. Insingizi) 4:15
15. Runaway I 3:55
16. The Trap 2:49
17. Runaway II 1:18
18. Dirk The Poacher 1:30
19. A Lion In The Mall 1:37
20. Charlie’s Freedom 2:27
21. Hunted 4:04
22. The Sanctuary 2:45
23. The Lion Sleeps Tonight (Kids United Nouvelle Génération) 2:38

[Per guardare il video clicca sull’immagine in alto]

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